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走神的時候,你的大腦都在做些什么?

2019-06-11  輕風的起點

      pk10官网开奖结果查询 www.oivyya.tw 你有沒有過這樣的經歷,本想卯足了勁學習,但眼前的書本練習題越看越像自己還沒通關的游戲,思緒甚至會不自覺地飄到遠方,比如明天、未來會發生什么。

      這就是我們經常說的走神了,它一直被視為「大忌」,與它相比,專心才是美德。但是一些腦科學家提出了不一樣的論調:走神并不是一無是處,甚至對人類很重要。

      今天我們就通過《走神的藝術與科學》這本書,仔細聊聊走神這件事,看看科學家是如何為走神「正名」的。

      走神時,大腦在做什么?

      想要弄清楚走神這件事,我們首先要知道,走神時,大腦都在做些什么。

      由于血液通常流向神經活動頻繁的大腦區域,科學家們向血液中注射放射性物質,追蹤它們在大腦中的路徑。并由此發現,休息的時候,大腦前部的活動尤其頻繁,而且是一種無指向、自發的、有意識的精神活動,簡單來說,這就是走神。

      之后科學家們又通過更加精密的方法來追蹤血流,并將血流路徑與大腦的解剖圖像疊加在一起,呈現出更加精確的路徑圖。

      最終科學家們發現,大腦就像一個小鎮,人們在小鎮中走來走去,各忙各的,但是當有大事件發生時,人們就會集中到一處,比如有球賽時,人們就會聚集在一起。

      大腦里各個部分的運行正如小鎮里人們的時聚時散,當我們的思想沒有專注在某些「大事件」上的時候,它就在漫游、閑逛。

      而走神也可以是有意識的,比如我們會刻意地回憶以前的事情,或者規劃未來可能會做的事情。走神也可以是無意識的,我們會做夢、會幻想,這些事情不受大腦控制。

      走神取決于記憶

      想仔細聊聊走神這件事,我們還要好好了解一下走神的「幫手」:記憶。

      走神時我們的思緒會飄的很遠,可能是回憶也可能是天馬行空的想象,但思想中任何一個場景,都是需要「素材」的,而提供給走神「素材」的正是記憶,它賦予了我們回顧過去、構建未來、產生想象的能力。

      也可以說,沒有記憶,我們的思想也將無處漫游。

      記憶的構造并不簡單,它至少包含三層結構,最基礎的一層是我們學習的技能,例如走路、說話、騎車、使用電腦手機。一旦學會,我們就會一直擁有某種技能。

      但是,我們也可能失去一些技能,特別是那種年紀大了之后才學會的技能。

      記憶的第二個層面是知識,也就是我們對世界認知的集合,像是一個體積巨大的存儲系統,包含了我們所知道的所有字詞和它們的意思。

      雖然我們早期學到的知識可能會消失無蹤,但我們的知識量依然龐大,這正是人類與眾不同的標志之一。

      記憶的第三層是關于我們生活中特定事件的記憶,這一層被大家稱作情景記憶。

      正是在情景記憶中,我們才會用到「記起」這個詞,知識是一種基本穩定且能為我們提供信息的系統,但「記起」的內容和知識不同,它更像是過去的動態情景重現。

      走神的「罪魁禍首」:海馬體

      如果說「記憶」是走神的「幫手」,那「海馬體」就是「主導」。海馬體位于大腦顳葉內的一個結構體,大概在耳后的位置,樣子很像海馬,也因此得名。

      大腦的海馬區和海馬 圖片來自維基百科

      海馬體 圖片來自維基百科

      海馬體與記憶緊密相連,科學家們對遺忘癥病人的研究顯示,他們曾經保存記憶的這個位置,現在只剩下海馬狀的傷疤。

      但這并不意味著記憶只存儲于海馬體中。如果用高頻電脈沖,刺激海馬體內的細胞,那么這個細胞和它上端相鄰細胞之間的突觸連接就會強化。這一作用被稱為「長時程增強」,人們普遍認為這是記憶的基礎。

      360度觀看海馬體

      圖像由 Life Science Databases(LSDB)生成

      「長時程增強」作用會將記憶保留一段時間,但它們最終會散布到其他的腦區,而海馬體會重新找到它們。

      另一方面,走神時人們回憶過去、想象未來的這種精神體驗也可以稱之為「精神時間旅行」,而在這之中引領方向的也是海馬體。

      海馬體是個具備前瞻性的結構:前部更關注未來,后部則關注過去。

      它是人們知道自己身處時間軸何處的原因,也可以說是「時間意識」,這也是它在「精神時間旅行」中起到作用的原因。總的來說記錄著我們精神層面的各種事情。

      精神時間旅行是不是人類特有的?

      近年來的研究表明,即使是老鼠也會想象過去或者未來的事件。

      老鼠海馬體中的位置細胞,在老鼠去過一些特定環境后,偶爾會變得興奮,就好像老鼠能夠主動記憶自己曾到過的地方,也許它們還能想象自己將會去往哪里。

      研究人員還發現,老鼠們從迷宮中返回到初始位置之前,海馬體不同位置的漣漪變化和它們將會采取的路線是一致的。有趣的是,這些路線往往是它們之前沒有走過的。這似乎正是精神時間旅行抵達未來事件的例子。

      老鼠迷宮實驗 圖片來自維基百科

      實驗研究人員寫道,海馬體內部的活動,已經演變為距離的計算,也支持對事件情節的回憶以及對行動順序和目標的計劃?;瘓浠襖此?,海馬體能夠提前部署一份行動計劃。

      由此可見「精神時間旅行」可能并不是人類特有的,它很可能是最早發展的智力的一種,它對活動的動物們來說非常重要,因為它們可以知道自己身處何地、曾去過哪里,以及要去往哪里。

      而人類真正的特別之處,似乎在于分享我們精神漫游的能力,我們可以通過故事的講述帶著其他人一起「漫游」。

      出現文字和語言之后,年長的人懂得了如何敘述過去捕獵與采集的經驗,讓年輕人得以從中學習到在未來更好生存的知識,這無疑是提升了整個集體的生存概率。如此看來,走神對人類演化歷史上可以說是意義重大。

      走神對人們全是害處嗎?

      其實,走神所帶來的影響并不全是負面的。不論我們喜歡與否,我們天生就具有走神的能力。

      在廣泛研究了與創造性認知相關的腦成像數據之后,科學家們得出結論:創造力依賴于思想漫游的默認模式網絡。

      也就是說,創造力的源泉很大程度上可能存在于無處不在的大腦網絡中,我們的思想漫游的越遠,越有可能找到新的東西??蠢?,走神并不是單純的浪費時間。

      當然,老師的批評也不是錯的,在學習和工作的時候,我們還是需要集中精神。

      但如果是無傷大雅的偶爾走神,你可以這樣為自己解釋——你只是正在打開通往創造力的大門。

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